Il rapporto Harm denuncia ll fallimento dei tribunali inglesi nella protezione dei minori: un fallimento analogo a quello italiano!

09.07.2021

di Avv. Michela Nacca


Il Rapporto Harm - un anno dopo | Il Progetto Trasparenza.

Un anno fa, un rapporto commissionato dal governo del Regno Unito ha identificato i problemi sistemici che hanno reso i tribunali familiari di Inghilterra e Galles poco sicuri per donne e bambini.
Dopo un anno un altro Rapporto  evidenzia che non sono stati fatti abbastanza progressi.

Le osservazioni della professoressa Rosemary Hunter sono particolarmente inquietanti.
https://www.transparencyproject.org.uk/the-harm-report-one-year-on/



Giugno 2021 vede il primo anniversario della pubblicazione del rapporto "Assessing risk of harm to children and parents in private law children cases" (il rapporto Harm).

Abbiamo pubblicato una serie di post sul rapporto. Il governo britannico ha risposto al rapporto affermando di aver "considerato attentamente le conclusioni del panel" e di essere "determinato ad agire per migliorare l'esperienza delle vittime di abusi domestici nei nostri tribunali familiari".

Il ministero della Giustizia era impegnato sia nell'azione immediata che nella riforma a più lungo termine, per garantire che il sistema sostenga pienamente coloro che sono vittime di abusi domestici o altrimenti vulnerabili, e fornisca i giusti risultati per loro e i loro figli
Alex Chalk, Sottosegretario di Stato, luglio 2020

Quindi, un anno dopo, quanto è stato raggiunto?

Non abbastanza, dicono i Rights of Women che hanno inviato questa lettera, firmata da circa 50 ONG, avvocati e accademici. Sulla stessa nota, Women's Aid  ha organizzato un webinar molto interessante il 21 giugno, dando l'opportunità di presentazioni (a più di 300 partecipanti) da parte di sopravvissuti all'abuso; attivisti; il Ministero della Giustizia; il Commissario per gli abusi domestici; un giudice dell'Alta Corte; e uno dei co-autori del rapporto. Questo post è un riassunto dell'evento.
La sessione è stata presieduta dal capo esecutivo di Women's Aid, Farah Nazeer.

Quattro testimonianze personali di sopravvissuti all'abuso domestico includevano un adolescente che ha sottolineato quanto avesse voluto parlare direttamente al giudice della sua paura delle sessioni di contatto che dovevano essere supervisionate, ma dove in un'occasione è stato aggredito da suo padre. Ha descritto gli ufficiali di Cafcass come distanti e freddi, e ha detto che gli hanno fatto sentire che l'abuso era colpa sua.

L'attivista Natalie Page, fondatrice di Court Confidence e #thecourtsaid in Inghilterra, ha detto che le famiglie non hanno ancora visto alcun cambiamento. Ha riconosciuto che un cambiamento sostanziale richiederà molto tempo, ma ha detto che alcune delle raccomandazioni del rapporto potrebbero essere applicate ora, per esempio l'uso coerente della Practice Direction 12J. La sig.ra Page ha definito il tribunale della famiglia "un'istituzione che opera a porte chiuse". Ha sollevato la preoccupazione che "l'alienazione parentale" è stata presunta più comunemente, con il risultato che i bambini sono visti come la bocca della loro madre e sono ascoltati meno nei procedimenti.

Lord Wolfson, il ministro del governo responsabile della giustizia familiare, ha illustrato i progressi fatti durante l'anno. Questi includono:
l'approvazione del Domestic Abuse Act 2021.

Questo introdurrà

1. disposizioni per un esame incrociato più sicuro nel tribunale della famiglia e un maggiore uso di misure speciali. La procedura della polizia sulla divulgazione delle prove nei procedimenti familiari è in fase di revisione.
2. Un approccio più investigativo che contraddittorio che è stato provato nel Galles del Nord e nel Dorset alla fine di quest'anno. (Avevamo avuto l'impressione che il pilotaggio di questo modello fosse separato dai due piloti "pionieri" - vedi commento sotto)
3. La revisione in corso della presunzione di coinvolgimento dei genitori. Questo processo sta attualmente raccogliendo prove su come la presunzione è attualmente applicata.
4. Opportunità di monitoraggio da parte del Domestic Abuse Commissioner e del Victims Commissioner (vedere più avanti da Nicole Jacobs).
Lord Wolfson ha detto che un aggiornamento formale sui progressi sarà rilasciato a breve.

La professoressa Rosemary Hunter ha fatto un breve riassunto degli sviluppi nel contesto delle raccomandazioni del rapporto Harm. In primo luogo ha fatto riferimento al concetto che era riemerso dal rapporto del Family Solutions Group, che la crisi nei tribunali familiari non era il fallimento dei tribunali nel proteggere i bambini e i genitori dagli abusi domestici, ma perché troppi genitori sono andati in tribunale invece di impegnarsi in una genitorialità cooperativa. La "soluzione" a questo problema è di ridurre la domanda sul tribunale, con l'abuso domestico relegato in una scatola di preoccupazioni minoritarie. Questo suggerimento è in diretta contraddizione con i messaggi del rapporto Harm. La professoressa Hunter ha sottolineato l'evidenza che la maggior parte dei genitori si accorda fuori dal tribunale, ma per il numero minore che si rivolge al tribunale, la maggior parte dei casi ha problemi di salvaguardia e sono necessari interventi. Si è poi spostata sul gruppo di lavoro del Presidente per il diritto privato, che ora sembra essersi sciolto - senza essersi mai riunito per discutere il rapporto Harm.

Il Ministero della Giustizia ha invece istituito un "gruppo di attuazione della giustizia familiare". Sente che ora non ci sono obiettivi coerenti per la riforma del tribunale della famiglia, con due serie separate di idee su una soluzione: il gruppo di lavoro, il gruppo Family Solutions e il gruppo di attuazione che rappresentano quelli all'interno del sistema da una parte; dall'altra parte c'è il rapporto Harm che rappresenta i bambini e gli utenti del tribunale. A suo parere, quest'ultimo è stato messo da parte e tutto ciò che vedremo sono modifiche al Child Arrangements Programme senza affrontare i problemi fondamentali. La professoressa Hunter ha concluso dicendo che le dispiaceva sembrare così pessimista e che sperava di essere smentita.


Nicole Jacobs, il Commissario per gli abusi domestici, ha anche menzionato una proliferazione di gruppi e la mancanza di un pensiero comune. La sua priorità immediata è identificare i modi per ottenere i dati di cui ha bisogno per iniziare il suo ruolo di monitoraggio e supervisione. Ha detto che questo prima è difficile a causa della mancanza di trasparenza nel sistema giudiziario. Sta pianificando una serie di tavole rotonde per cercare di trovare il modo di estrarre le informazioni. Non ha avuto successo nei suoi sforzi per ottenere una formazione giudiziaria obbligatoria sugli abusi domestici nel progetto di legge, ma è in discussione con il Collegio Giudiziario (responsabile della formazione dei giudici). Ha detto che un enorme programma di sostegno è necessario per le persone che vanno in tribunale ed era preoccupata che i contendenti che hanno diritto all'assistenza legale non vi accedono.

Successivamente, l'avvocato Charlotte Proudman ha parlato brevemente del recente appello, Re H-N, dove ha agito per due dei ricorrenti. Ha sottolineato i problemi associati alle donne che vengono criticate in tribunale per non aver rivelato l'abuso abbastanza presto e la mancanza di comprensione tra i giudici.

Pragna Patel di Southall Black Sisters ha parlato anche dell'assistenza legale - era fermamente convinta che più donne di adesso devono essere rappresentate adeguatamente. Ha anche identificato un problema importante con la risoluzione alternativa delle controversie (ADR) in quanto per alcune donne nere e asiatiche, ADR significava entrare in tipi di giustizia comunitaria che potevano portare a risultati pericolosi.

La signora Justice Knowles è stata l'ultima oratrice elencata. È interessante notare che è un'ex assistente sociale per bambini e famiglie. Ha preso il posto del signor Justice Cobb come giudice principale per gli abusi domestici. Ha detto che sapeva che c'era molto da fare e che era necessario un approccio più investigativo e di risoluzione dei problemi. Knowles J. è anche il giudice capo dei tribunali familiari per la droga e l'alcool che, secondo lei, raggiungono risultati impressionanti con team multidisciplinari e un continuo input giudiziario.

La sessione Q & A è stata preceduta da un breve contributo di Neil Barcoe che è il vice direttore per la giustizia familiare nel Ministero della Giustizia. Ha voluto rassicurare le persone che, contrariamente a quanto aveva detto il Prof Hunter, si stava concentrando su un modello investigativo che sarebbe stato pilotato in un certo numero di aree e che stava guardando il PD 12J. (Poiché questo sembra leggermente in contrasto con Minster che ha detto che il nuovo modello era solo nelle aree pioniere, stiamo cercando di chiarirlo).

La presidente ha ristretto le molte domande che ha ricevuto in tre temi: la formazione e la responsabilità dei giudici; quando entrerà in vigore la legge sull'abuso domestico? e perché il PD12J non viene seguito? Alla seconda domanda non è stata data una risposta diretta, ma questo può essere dovuto al fatto che la riunione stava andando oltre il tempo.
Knowles J ha risposto alla prima domanda. Tutti i nuovi giudici hanno una formazione introduttiva obbligatoria che include una componente fondamentale sugli abusi domestici. I programmi di formazione continua includono l'abuso domestico. C'è una task force che sta rivedendo e aggiornando tutta la formazione pertinente.

L'onorevole Jacobs si è rivolta al PD12J. Ha detto che uno degli scopi della tavola rotonda che sta organizzando è quello di pianificare un modo per esaminare i casi in cui il PD12J non è stato seguito, ma evitando il rischio di interferire con i casi decisi o di ridiscuterli. La signora Patel ha ribadito che se le donne non hanno avvocati nell'aula, i giudici non possono essere sfidati.

La signora Page ha nuovamente criticato la natura chiusa del sistema e la necessità di un controllo, pur proteggendo i bambini.

La professoressa Hunter ha detto di essere contenta di sentire dal signor Barcoe che c'è un livello di priorità per il rapporto Harm che lei non aveva ancora visto, ma senza che le barriere sistemiche identificate nel rapporto siano superate o affrontate con un cambiamento strutturale, i messaggi contrastanti sul ruolo del tribunale della famiglia continueranno.

Commento
Siamo d'accordo che è difficile formare un quadro coerente di ciò che sta accadendo e di ciò che è previsto in risposta al Rapporto Harm.

Ci sono indicazioni che il pilotaggio del modello investigativo che abbiamo discusso in questo post sul webinar del Family Justice Council a dicembre, è di fatto incorporato nei progetti pilota nel Galles del Nord e nel Dorset. Tuttavia, ci sono informazioni contraddittorie che emergono dai vari gruppi e iniziative:
il gruppo di lavoro del Presidente sul diritto privato (l'ultimo rapporto risale a marzo 2020, dicendo che avrebbe riferito ulteriormente quando il rapporto Harm fosse stato pubblicato)

integrated domestic abuse abuse courts (IDACs)  https://justiceinnovation.org/sites/default/files/media/document/2020/IDAC.pdf

Il Family Justice Council ha un gruppo di lavoro sull'abuso domestico che stava producendo alcune linee guida, ma nessun verbale del FJC è stato pubblicato da gennaio e la guida non è menzionata.
Il Family Procedure Rule Commitee ha anche creato un sottogruppo per affrontare le modifiche alle regole necessarie per riformare l'approccio all'abuso domestico. I loro ultimi verbali del maggio 2021 suggeriscono piloti separati su IDACs e altre riforme della legge.
Quando sentiamo le descrizioni dell'approccio investigativo multidisciplinare, non contraddittorio, come è stato delineato nel webinar di dicembre del FJC, possiamo chiederci dove i tribunali e i professionisti troveranno il tempo, essendo tutti così oberati di lavoro. Il rapporto Harm ha concluso che un tale approccio sarebbe possibile se le barriere della cultura a favore del contatto, il lavoro in silos, l'emarginazione o il non ascolto dei bambini e i limiti delle risorse fossero tutti abbattuti per riconfigurare un sistema in cui la sicurezza delle famiglie possa essere meglio garantita. Il webinar di Women's Aid è stato tempestivo nel ricordare a coloro che sono al centro del sistema, così come a coloro che usano i tribunali, che il rapporto Harm ha richiesto una riprogettazione:
I principi di progettazione di base per i procedimenti di diritto privato per i bambini dovrebbero essere:
- Una cultura della sicurezza e della protezione dal danno
- Un approccio investigativo e di risoluzione dei problemi
- Risorse sufficienti e utilizzate in modo più produttivo
- Un approccio più coordinato tra le diverse parti del sistema.
Le procedure devono essere progettate tenendo conto dei bisogni dei bambini, dei contendenti in persona, dell'abuso domestico e di altri gravi problemi di salvaguardia.
Dovremmo menzionare che, anche se c'è stato poco riferimento ai progressi di Cafcass nel webinar, l'organizzazione sta facendo alcuni progressi nella revisione e nel miglioramento delle pratiche, come sottolineato qui.
Abbiamo un piccolo favore da chiedere!
Il Progetto Trasparenza è un ente di beneficenza registrato in Inghilterra e Galles, gestito in gran parte da volontari che hanno anche un lavoro a tempo pieno. Stiamo lavorando duramente per assicurarci ulteriori finanziamenti in modo da poter continuare a rendere la giustizia familiare più chiara per tutti coloro che usano il tribunale e lavorano al suo interno.
Vi saremmo davvero grati se foste in grado di aiutarci facendo una piccola donazione una tantum (o regolare!) attraverso la nostra pagina Just Giving.
Grazie per aver letto!