UNO STUDIO DIMOSTRA CHE LE ISTITUZIONI U.S.A. AGISCONO UNA GRAVE DISCRIMINAZIONE E VIOLENZA CONTRO LE MADRI ED I LORO FIGLI  MINORI 

30.07.2019

di Avv. Michela Nacca

"For child sexual abuse, only 1 out of every 51 cases was believed when a father accused the mother of alienation" (Prof. Joan Meier).

Joan Meier e' una Professoressa della George Washington University , con la quale lo Studio Legale delle Avvocate Michela Nacca  e Simona D'Aquilio collabora e si confronta. Grazie ad uno studio scientifico approfondito la Docente universitaria americana  ha dimostrato come, nei tribunali per i minori USA, sia in atto una grave forma di violenza e discriminazione istituzionale contro madri e minori gia' vittime di abuso domestico, nell'indifferenza generale di Giudici e CTU.

Riportiamo di seguito la traduzione di un articolo del The Washington Post che riferisce di tale studio, indicatoci dalla stessa Professoressa Joan Meier.

Interessanti anche i commenti che sono seguiti all'articolo ....


Una trappola di genere": uno studio dimostra che quando le madri denunciano l'abuso di minori da parte dei padri, esse spesso perdono la custodia,

" Hera McLeod ha chiesto al giudice del tribunale di famiglia di tenere suo figlio di 15 mesi, Prince, lontano dal suo ex fidanzato violento. La madre, insieme a molti altri testimoni, aveva raccontato alla corte gli attacchi di rabbia dell'uomo, la notte in cui ha minacciato di ucciderla sotto la minaccia delle armi, le volte in cui ha presumibilmente abusato del figlio maggiore e ha presumibilmente stuprato la sorella di McLeod. Ma il giudice ha affermato che non vi erano prove sufficienti dell'asserito abuso da parte del padre, Joaquin Rams. "C'è molto fumo", ha detto il giudice del tribunale di famiglia nella Contea di Montgomery, Md. "Con tutto quel fumo, non riesco a vedere chiaramente." Inizialmente il tribunale ordinò visite supervisionate con il padre del bambino, ma pochi mesi dopo permise a Rams di tenere Prince per visite senza sorveglianza per tutto il giorno. Quindi alla quarta visita, il 20 ottobre 2012, Rams ha annegato il bambino nella casa di un amico a Manassas, in Virginia. Nel 2017 è stato dichiarato colpevole di omicidio e condannato alla pena capitale.

" Tu aspetti che il bambino sia stato gravemente danneggiato, o come  nel mio caso morto, prima che le prove raggiungano la soglia ", ha detto McLeod. "Tu  stai giocando alla roulette russa con la vita dei bambini per far fronte a questo onere probatorio non necessario." La morte altamente pubblicizzata di Prince Rams è stata un caso estremo, ma serve come esempio di un modello preoccupante che gli esperti di violenza domestica affermano caratterizzi  le controversie sulla custodia dei minori: troppo spesso, affermano, i tribunali familiari negano le denunce  di una madre di abusi domestici o di minori e invece affidano il bambino alle cure del genitore pericoloso. Sostenitori e avvocati condividono da tempo storie aneddotiche come quelle di McLeod - di donne le cui affermazioni sugli abusi non sono state credute e i cui figli sono stati invece puniti. Ma ora, uno studio unico nel suo genere della George Washington University ha fatto luce su come il fenomeno si è svolto nei tribunali di tutto il paese.

Lo studio, scritto dal professore di diritto clinico Joan S. Meier, mostra che le madri che denunciano abusi - in particolare gli abusi su minori - stanno perdendo la custodia dei figli a tassi sbalorditivi. Per Meier, i dati forniscono una finestra su ciò che considera parallelo al movimento #MeToo.

"MeToo parlava di donne che non si credevano mai quando riferivano cosa stava accadendo loro sul lavoro", ha detto Meier. "Bene, si tratta delle donne che non sono credute quando riferiscono di ciò che sta accadendo a casa. Ed è il tribunale. . . un luogo molto più preoccupante per l'incredulità. " Meier ha definito il modello un "tradimento completo della missione" dei tribunali, che dovrebbero dare la priorità al benessere dei bambini. "Quando vengono abusati, i tribunali li proteggono di meno, non di più", ha dichiarato Meier, che lancerà presto una National Family Violence Initiative presso GW Law. Lo studio è stato finanziato attraverso una sovvenzione del National Institute of Justice, l'agenzia di ricerca, sviluppo e valutazione del Dipartimento di giustizia.


Un sistema giudiziario "contraddittorio"

Per lo studio, che non è stato ancora pubblicato ufficialmente, Meier e un team di ricercatori hanno selezionato e codificato i pareri dei tribunali pubblicati disponibili online tra il 2005 e il 2014, un set di dati di 4.388 casi di custodia (affido) di minori. Hanno cercato di scoprire fino a che punto i tribunali stessero screditando le denunce di abuso e rimuovendo la custodia dai genitori che rivendicavano l'abuso - e il ruolo svolto dal genere in questi risultati. Hanno anche esaminato l'impatto delle accuse in questi casi secondo cui un genitore stava cercando di "alienare" il bambino dall'altro genitore. Lo studio ha analizzato i tipi di abuso della violenza domestica contro la madre, l'abuso fisico del bambino e l'abuso sessuale del bambino.

Secondo lo studio, i tribunali hanno accreditato i rapporti delle madri sugli abusi dei padri il 36% delle volte, comprese le accuse sia di abusi sui minori che di violenza contro la madre. Quando si trattava in particolare di abusi su minori, i tribunali dimostravano  ancora meno probabilità di credere alle affermazioni di madri e bambini: il 21% delle volte per abusi fisici sui minori e il 19% delle volte per abusi sessuali su minori. Nel contenzioso in caso di affidamento, quando le madri hanno denunciato abusi - tra cui abusi su minori e violenza domestica - le madri hanno perso la custodia il 28 percento delle volte. Ma quando i padri hanno denunciato un abuso, i padri hanno perso la custodia solo il 12% delle volte. "I dati di questo studio sono molto potenti nel mostrare quanto le madri fossero peggiori quando hanno denunciato un abuso di minori", ha affermato Meier. "Tutti i punti vengono collegati."

Anche quando l'abuso del padre è stato dimostrato in tribunale, le madri che accusano l'abuso hanno perso la custodia il 13% delle volte. Ma quando è stato provato l'abuso di una madre, i padri hanno perso la custodia solo il 4% delle volte - e solo nei casi in cui la donna aveva abusato del padre, mai dove aveva abusato del bambino. "Anche quando l'accusa viene provata, le donne perdono", ha dichiarato Jane Aiken, preside della School of Law della Wake Forest University, dopo aver letto una copia dello studio. "Si tratta di mancanza di fiducia verso le donne. Penso che sia molto grave". Lo studio si concentra anche sull'impatto di una controversa rivendicazione  spesso usata nei tribunali familiari in tutto il paese durante le procedure di custodia - ossia l' "alienazione genitoriale",  l'accusa secondo la quale  un genitore stia minando o danneggiando il rapporto tra il bambino e l'altro genitore. [Ha riferito che suo marito l'ha abusata. Il divorzio era "un'altra forma di abuso".]

Meier e altri hanno a lungo sostenuto che "l'alienazione" è usata in modo schiacciante per punire le madri che accusano i padri di abuso. Le madri sono spesso accusate di presentare  le accuse di falso abuso semplicemente per "alienare" i bambini dal padre, ha detto Meier. "Le donne dovrebbero comportarsi come madri. Ma poi quando entrano e dicono "Sto cercando di proteggere mio figlio", allora non  si crede loro", ha detto Aiken. "Sei solo in una trappola, ed è una trappola di genere". Lo studio di Meier ha scoperto che quando i padri rivendicano l'alienazione, i tribunali hanno il doppio delle probabilità di non credere alle affermazioni di abuso delle madri - abusi sui minori o abusi contro la madre - che se il padre non avesse presentato alcuna richiesta di alienazione. Tale fattore aumenta a quattro volte la probabilita'  dei casi di abuso di minori, in particolare. Per abusi sessuali su minori,  quando un padre ha accusato  la madre di alienazione si e' creduto a solo 1 caso su 51.

"Quando vai in tribunale e riferisci di abusi sessuali su minori da parte del padre, hai finito. Sei cotto ", ha detto Meier. E quando i padri rivendicano l'alienazione, il tasso con cui le madri perdono la custodia aumenta dal 26 al 44%. Lo studio di Meier ha anche riscontrato una disparità di genere: quando uno dei genitori è accusato di alienazione, le madri hanno il doppio delle probabilità di perdere la custodia, rispetto ai padri. Anche quando un padre ha contribuito alla relazione danneggiata con suo figlio, le madri vengono spesso incolpate per questo, Meier ha detto. Spesso, ha detto, spetta alla madre "fingere che sia un grande padre, e non spetta a lui riparare i suoi danni", ha detto Meier. "Questo è così patriarcale." Ma in alcuni casi, non vi è stato alcun divario di genere: quando un tribunale ha constatato che una madre o un padre era un alienante, in entrambi i casi di abuso e non abuso, madri e padri hanno perso la custodia a tassi identici. 

Meier ha riconosciuto che i risultati non dimostrano che le smentite da parte dei tribunali di affermazioni di abuso erano sbagliate, ma solo che stanno avvenendo a tassi molto elevati. E lo studio ha diversi limiti, ha affermato Meier. Ha principalmente analizzato i casi che sono stati appellati e che sono stati pubblicati online, che non è un campione rappresentativo delle decisioni del tribunale. Lo studio ha anche sollevato domande e preoccupazioni per Nicholas C. Bala, professore di diritto alla Queen's University di Kingston, in Ontario, ed esperto di diritto di famiglia che ricerca questioni relative all'alienazione dei genitori. Bala ha affermato che lo studio, sebbene importante e credibile, non distingue tra le diverse gravità dell'abuso fisico, come la differenza tra una spinta e un pestaggio brutale. Ha aggiunto che i casi più gravi di abusi sui minori non arrivano nemmeno al tribunale della famiglia: sono gestiti dalla polizia o dai servizi di protezione dei minori. Quindi i casi nello studio di Meier sono "già in una zona grigia" e sono un "tipo molto distorto di campione".

Tuttavia, Bala ha affermato che lo studio di Meier evidenzia importanti punti sulla mancanza di istruzione e formazione sulla violenza domestica e sull'abuso di minori nei tribunali familiari, che ha definito un sistema giudiziario "contraddittorio". 'Ho dovuto stare attento' Nonostante i limiti dello studio, Meier ha affermato che fornisce una rara visione empirica di tendenze preoccupanti che per troppo tempo sono state semplicemente aneddotiche. Studi precedenti sono stati limitati a singoli tribunali o singoli Stati o non sono riusciti a tenere conto degli abusi sui minori. Molte giurisdizioni forniscono alcune protezioni nei casi di custodia che coinvolgono violenza domestica o abusi, ma i giudici hanno spesso la libertà di confutarli. Nel distretto, ad esempio, uno statuto afferma che se un giudice rileva un episodio di violenza domestica, i giudici assegnano la visita solo se scoprono che "il bambino e il genitore affidatario possono essere adeguatamente protetti dai danni inflitti dall'altra parte". Nel Maryland, il governatore Larry Hogan (R) ha lanciato un nuovo gruppo di lavoro incentrato sullo studio di come i procedimenti giudiziari di custodia dei minori che coinvolgono abusi o accuse di violenza domestica stanno colpendo i bambini nello stato. Un avvocato coinvolto nel nuovo gruppo di lavoro è McLeod, che spesso usa la morte di suo figlio per chiedere la riforma del tribunale della famiglia. McLeod ha ricordato come, nei suoi procedimenti di custodia, i suoi avvocati le hanno consigliato di stare attenta a ciò che ha detto sul padre di suo figlio e a quanti dettagli divulgare sul suo comportamento offensivo. "Ero terrorizzata per mio figlio, ma dovevo stare attenta a ciò che dicevo  in tribunale. . . se mi fossi comportata come se non volessi che mio figlio avesse accesso [a suo padre] ", ha detto McLeod.

Un'altra madre, Jacqueline Franchetti, ha testimoniato dinanzi la corte della famiglia di New York sul  comportamento verbalmente offensivo del suo ex ragazzo, sullo  stalking, le molestie e le esplosioni arrabbiate. Ma il valutatore forense nel suo caso ha raccomandato l'affidamento congiunto di sua figlia, Kyra. Il rapporto dei servizi di protezione dei minori ha concluso che non vi era violenza domestica e affermava che il caso era "a basso rischio", ha ricordato Franchetti. Anche dopo che Franchetti ha notato segni di angoscia e cambiamenti di personalità in sua figlia dopo le visite con suo padre, l'avvocato della bambina ha respinto le sue preoccupazioni, ha detto. Giorni dopo, a luglio 2016, il padre di Kyra le ha sparato due volte  in una casa in Virginia, poi ha dato fuoco alla casa e si è ucciso, come riferito dalla polizia.

Sabato ha segnato tre anni dalla morte di Kyra.

"Dovrei essere con lei", ha detto Franchetti. "Dovrei essere in grado di abbracciarla quando vado a letto la sera e non invece visitare la sua tomba."